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Astrónomos de la Universidad de Chile lideran hallazgo de un nuevo tipo de planeta

Publicado el: 21 Sep

El descubrimiento aparecido hoy en la revista Nature Astronomy revela el hallazgo del primer “Neptuno ultra caliente” de la historia de la astrofísica. El objeto ubicado a 260 años luz de distancia de nuestro planeta alcanza temperaturas de 1700 grados Celsius.

LTT 9779 b es el nombre de este exoplaneta encontrado en el llamado Desierto Neptuniano, un área en términos de radio y periodo donde raramente se encuentran mundos tipo Neptuno, pero que entregan una oportunidad única para estudiar las atmósferas planetarias.

El descubrimiento del candidato y posterior confirmación del objeto se logró usando dos instrumentos claves: el Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), a través del método de tránsito, es decir, cuando el planeta pasa frente a la estrella y realiza un pequeño eclipse que se traduce en una disminución de su brillo (en el año 2018) y la posterior confirmación a partir de velocidades radiales con el High Accuracy Radial-velocity Planet Searcher (HARPS), ubicado en el Observatorio La Silla de ESO en el Desierto de Atacama, en Chile.

“El descubrimiento de LTT 9779 b tan tempranamente en la misión TESS fue una completa sorpresa, una apuesta que dio resultado. La mayoría de los eventos de tránsito, con períodos menores a un día resultan ser falsos positivos, normalmente estrellas binarias eclipsantes de fondo”, explica James Jenkins, académico del Departamento de Astronomía de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile y primer autor del estudio.

La impresionante temperatura del objeto tiene una explicación “está muy cerca de su estrella, su período de traslación es de tan solo 19 horas, es decir, el año de LTT 97779 b dura menos que un día de la Tierra. Con semejante calor los elementos pesados pueden ser ionizados en la atmósfera y las moléculas disociadas, esto nos proporciona -a los astrónomos- un laboratorio único para estudiar la química de planetas fuera del sistema solar.”, afirma el Doctor Jenkins.

El descubrimiento

Según cuenta Matías Díaz, candidato a doctor en astronomía de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile, e investigador del Centro de Excelencia en Astrofísica CATA y segundo autor de la investigación, las observaciones a LTT 9779 b “se planearon con mucho cuidado, para maximizar el uso del espectrógrafo HARPS y de esta forma poder cubrir la órbita del candidato de una manera óptima. Durante las primeras noches de datos, vimos que las observaciones coincidían con lo predicho sobre el periodo del candidato”.

Para Andrés Jordán, director del Instituto Milenio de Astrofísica y uno de los investigadores del paper , el hallazgo tiene una gran valor ”Tras conocer ya miles de exoplanetas, sabemos que hay algunos tipos que son intrínsecamente muy escasos. Unos de estos grupos de planetas raros son aquellos con tamaños entre Saturno y Neptuno y con períodos orbitales (“años”) menores a cuatro días. Estos sistemas son valiosos por lo difíciles que son de encontrar, y porque sus propiedades pueden ser importantes para entender mejor cómo se forman y evolucionan los sistemas planetarios”, señala el astrónomo, quien también es profesor en la Facultad de Ingeniería y Ciencias de la Universidad Adolfo Ibáñez.

Jenkins concluye “LTT 9779 b tiene una atmósfera con una masa equivalente a unas tres veces la masa de la Tierra. Sin embargo, al estar el planeta tan cerca de la estrella, la radiación de esta, debería haberla destruido rápidamente. La pregunta entonces es, ¿cómo el planeta pudo mantener su atmósfera por tanto tiempo? Trataremos de resolver éste y otros misterios en los próximos años.”

Para ver la animación del planeta y su estrella, revisa AQUÍ

Para ver la lista completa de autores e instituciones, revisar abajo listado abajo:

• James S. Jenkins: Universidad de Chile, Centro de Excelencia en Astrofísica y Tecnologías Afines (CATA)

• Matías R. Díaz: Universidad de Chile, Centro de Excelencia en Astrofísica y Tecnologías Afines (CATA)

• Nicolás T. Kurtovic: Universidad de Chile, MPIA

• Néstor Espinoza: Space Telescope Science Institute

• Jose I. Vines: Universidad de Chile

• Pablo A. Peña Rojas: Universidad de Chile

• Rafael Brahm: Pontificia Universidad Católica de Chile, Millennium Institute for Astrophysics

• Pascal Torres: Pontificia Universidad Católica de Chile

• Pía Cortés-Zuleta: Universidad de Chile

• Maritza G. Soto: Queen Mary University of London

• Eric D. Lopez: NASA Goddard Space Flight Center

• George W. King: University of Warwick, University of Warwick

• Peter J. Wheatley: University of Warwick, University of Warwick

• Joshua N. Winn: Princeton University

• David R. Ciardi: Caltech

• George Ricker: Massachusetts Institute of Technology

• Roland Vanderspek: Royal Observatory of Belgium

• David W. Latham: Center for Astrophysics | Harvard and Smithsonian

• Sara Seager: Massachusetts Institute of Technology, Massachusetts Institute of Technology

• Jon M. Jenkins: NASA Ames Research Center

• Charles A. Beichman: Caltech

• Allyson Bieryla: Center for Astrophysics | Harvard and Smithsonian

• Christopher J. Burke: Massachusetts Institute of Technology

• Jessie L. Christiansen: Caltech

• Christopher E. Henze: NASA Ames Research Center

• Todd C. Klaus: NASA Ames Research Center

• Sean McCauliff: NASA Ames Research Center

• Mayuko Mori: The University of Tokyo

• Norio Narita: The University of Tokyo, JST, Astrobiology Center, National Astronomical Observatory of Japan, Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC)

• Taku Nishiumi: Kyoto Sangyo University

• Motohide Tamura: The University of Tokyo, Astrobiology Center, National Astronomical Observatory of Japan

• Jerome Pitogo de Leon: The University of Tokyo

• Samuel N. Quinn: Center for Astrophysics | Harvard and Smithsonian

• Jesus Noel Villaseñor: Massachusetts Institute of Technology

• Michael Vezie: Massachusetts Institute of Technology

• Jack J. Lissauer: NASA Ames Research Center

• Karen A. Collins: Center for Astrophysics | Harvard and Smithsonian

• Kevin I. Collins: George Mason University

• Giovanni Isopi: Campo Catino Astronomical Observatory

• Franco Mallia: Campo Catino Astronomical Observatory

• Andrea Ercolino: Campo Catino Astronomical Observatory

• Cristóbal Petrovich: University of Toronto, University of Toronto at Scarborough

• Andrés Jordán: Millennium Institute for Astrophysics, Universidad Adolfo Ibáñez

• Jack S. Acton: University of Leicester

• David J. Armstrong: University of Warwick, University of Warwick

• Daniel Bayliss: University of Warwick

• François Bouchy: Université de Genéve

• Claudia Belardi: University of Leicester

• Edward M. Bryant: University of Warwick, University of Warwick

• Matthew R. Burleigh: University of Leicester

• Juan Cabrera: German Aerospace Center

• Sarah L. Casewell: University of Leicester

• Alexander Chaushev: TU Berlin

• Benjamin F. Cooke: University of Warwick, University of Warwick

• Philipp Eigmüller: German Aerospace Center

• Anders Erikson: German Aerospace Center

• Emma Foxell: University of Warwick, University of Warwick

• Boris T. Gänsicke: University of Warwick

• Samuel Gill: University of Warwick, University of Warwick

• Edward Gillen: Cavendish Laboratory

• Maximilian N. Günther: Massachusetts Institute of Technology

• Michael R. Goad: University of Leicester

• Matthew J. Hooton: Queen’s University Belfast

• James A. G. Jackman: University of Warwick, University of Warwick

• Tom Louden: University of Warwick, University of Warwick

• James McCormac: University of Warwick, University of Warwick

• Maximiliano Moyano: Universidad Católica del Norte

• Louise D. Nielsen: Université de Genéve

• Don Pollacco: University of Warwick, University of Warwick

• Didier Queloz: Cavendish Laboratory

• Heike Rauer: German Aerospace Center, TU Berlin, FU Berlin

• Liam Raynard: University of Leicester

• Alexis M. S. Smith: German Aerospace Center

• Rosanna H. Tilbrook: University of Leicester

• Ruth Titz-Weider: German Aerospace Center

• Oliver Turner: Université de Genéve

• Stéphane Udry: Université de Genéve

• Simon. R. Walker: University of Warwick

• Christopher A. Watson: Queen’s University Belfast

• Richard G. West: University of Warwick, University of Warwick

• Enric Palle: Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), Universidad de La Laguna (ULL)

• Carl Ziegler: University of Toronto

• Nicholas Law: The University of North Carolina at Chapel Hill

• Andrew W. Mann: The University of North Carolina at Chapel Hill

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