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Más de 350 millones de pesos en dos proyecto QUIMAL

Publicado el: 22 Dic

Académicos DAS son parte del equipo de que obtuvo fondos para desarrollos tecnológicos ligados al Universo. Los científicos son César Fuentes, quien liderará un proyecto que aglomera una red de telescopios ópticos y Ricardo Finger, quien junto a Tomás Cassanelli (DIE), construirán un radiotelescopio en el Parque Laguna Carén de la Universidad de Chile.

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Mirando los objetos del Sistema Solar

«A Telescope Network for Fast-Photometry Solar System Studies: Stellar Occultations and Lunar Impacts», es el proyecto liderado por el Ph.D en Astrofísica de Harvard y académico del Departamento de Astronomía FCFM U. de Chile, César Fuentes. Con un financiamiento de 200 millones de pesos para un período de tres años, buscarán construir tres telescopios en distintos observatorios del Norte Chico, con el objetivo de estudiar ocultaciones estelares por objetos trans-Neptunianos, asteroides e impactos en la Luna.

Fuentes destaca: «Nuestro proyecto reúne observaciones que requieren cámaras extremadamente rápidas para investigar ocultaciones por objetos del Sistema Solar y observar la parte no iluminada de la Luna, desde objetos transneptunianos hasta la población que cae a la Tierra como bólidos, meteoros y meteoritos”.

La idea del desarrollo es estudiar objetos menores a los 100 metros, pues “sobre los 100 metros se pueden observar con técnicas más estándar. Pero si uno quiere observar objetos más pequeños, es necesario que caigan a la Tierra e interactúen con la atmósfera. Este instrumento los censará al estrellarse en la superficie lunar”, agrega el astrónomo, quien es también parte del Centro de Astrofísica CATA.

El financiamiento del Fondo QUIMAL permitirá la adquisición de equipos clave para la materialización de estos proyectos. Además, cuenta con la colaboración de Rodrigo Leiva del Instituto de Andalucía, en España; la Universidad Adolfo Ibáñez en Chile; junto a la Universidad de Leicester, en Inglaterra: y el laboratorio Lagrange del Observatorio de la Costa Azul, en Francia.

Un radiotelescopio Chileno se instalará en Laguna Carén 

El segundo proyecto, que obtuvo financiamiento Quimal, se denomina “Chilean Array for Radio Transient Studies”, y es producto de la suma de fortalezas entre el Departamento de Astronomía y del Departamento de Ingeniería Eléctrica FCFM de la Universidad de Chile.

Ricardo Finger, quien Doctor en Instrumentación de Astronómica y líder del Laboratorio de Ondas Milimétricas, ubicado en Cerro Calán (Las Condes), explica: “Nuestro proyecto consiste en la construcción de un arreglo de  64 antenas y lo vamos a instalar en Laguna Carén. En esa zona de la Región Metropolitana, existe un gran terreno que es de la U. de Chile… un terreno que nuestra Universidad quiere convertir en un gran campus de innovación y tecnología. Es una idea bien ambiciosa, pues buscará diseñar y construir un radiotelescopio, 100% chileno”.

El proyecto es la continuación natural del telescopio experimental (ARTE) instalado en Cerro Calán, que fue construido por ingenieros y estudiantes de la Universidad. Esta innovación tiene como foco detectar un tipo de señal particular que se llama Fast Radio Burst, un interesante tipo de fuente astronómica que emite pulsos cortos de ondas de radio.

“Este arreglo de antenas observará un gran pedazo del cielo al mismo tiempo, su objetivo principal son lo que se llaman los transientes astronómicos, que son señales que duran muy poco tiempo, unos milisegundos y que otros radiotelescopios no las pueden observar”, agrega Finger. 

Este proyecto radioastronómico, tendrá una duración de tres años y recibirá un financiamiento por 159.968.955 pesos. Lo anterior permitirá comprar equipos para armar este telescopio. “Muchas partes se van a construir en Chile, como las antenas, pero también hay muchos equipos que se comprarán en Estados Unidos y que son los componentes del receptor y las placas de procesadoras de señal, FPGA, que son para hacer el procesamiento digital de señal”, concluye Finger, quien es también investigador del Centro de Astrofísica CATA.

Sobre el fondo Quimal

El Fondo Quimal, es administrador por la Agencia Nacional de Investigación y Desarrollo ANID, y está destinado a potenciar la investigación científica astronómica y para  el diseño y construcción de instrumentación, el desarrollo tecnológico para la investigación de frontera y la transferencia de tecnología de vanguardia. Para conocer más sobre el Fondo, revisa el siguiente enlace https://anid.cl/redes-estrategia-y-conocimiento/fondo-quimal-para-el-desarrollo-de-instrumentacion-y-tecnologias-para-la-astronomia-nacional/

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